El estudio de las variables y fenómenos meteorológicos, así como la comprensión de las condiciones y variaciones del clima son aspectos esenciales para lograr aproximarse a la explicación y caracterización del medio natural, del planeta Tierra en general y de muchas relaciones ambientales existentes entre la sociedad y la naturaleza. Esto cobra mayor importancia si se tiene en cuenta que los fenómenos climáticos interactúan estrechamente con las actividades humanas y que de cierta manera existen acciones y reacciones entre la sociedad y la naturaleza, las cuales se manifiestan algunas veces en alteraciones o fenómenos climáticos extremos y situaciones de vulnerabilidad de asentamientos, infraestructura y actividades humanas.

Para comprender el por qué y el cómo afectan a nuestras sociedades fenómenos como el calentamiento global o el efecto invernadero, El Niño y La Niña, las heladas, los huracanes y las tormentas, entre otros, es necesario primero que todo, comprender la dinámica de la atmósfera terrestre. En tal sentido, en este curso se brindarán las bases conceptuales y técnicas necesarias para analizar las variables y fenómenos meteorológicos, así como para explicar las características, la variabilidad y los cambios climáticos desde la escala planetaria hasta la local.