La toxicología es una ciencia que estudia los efectos nocivos de los tóxicos (sustancias generalmente de origen sintético (xenobióticos), o cualquier otro tipo de agentes físicos, químicos o biológicos) y su capacidad para alterar alguna función vital de los seres vivos (toxicidad). La ecotoxicología, se relaciona con la toxicología ambiental y en muchos casos prácticos, no se puede diferenciar la una de la otra. No obstante, normalmente cuando se habla de ecotoxicología, se hace referencia al efecto derivado de la movilidad de los tóxicos en el ambiente sobre los ecosistemas. Por otra parte, la toxicología ambiental tiene como objetivo fundamental el estudio del efecto derivado de la movilidad de los tóxicos en el ambiente sobre la salud humana. Vale la pena mencionar que, en este curso no se considera importante esa distinción. 

 En consecuencia, el estudio de esta ciencia, se hace imprescindible en la formación de los futuros ingenieros ambientales, pues son éstos, quienes propenderán por la identificación certera de los impactos ambientales derivados de la contaminación, a partir de lo que podrá planificar acciones de mitigación, adaptación o recuperación de acuerdo al contexto de estudio.